Christopher Bauder

L’emozione ha un progetto digitale

Christopher Bauder, con Robert Henkes – ‘DEEP WEB’ (2016) (photo: Ralph Larmann)

Christopher Bauder (1973) è un progettista e light artist tedesco che ha realizzato con il suo lavoro inediti e stimolanti esempi di installazioni di arte su larga scala, dove progettazione della luce, suono, e interazione spaziale rappresentano gli elementi chiave

Nel 2004 Christopher Bauder fonda a Berlino lo studio multidisciplinare di arte e design WHITEvoid, composto da specialisti in design dell’interazione, design dei media, design del prodotto, architettura d’interni e ingegneria elettronica.

Il nome di Bauder è legato all’installazione di light art “Lichtgrenze”, creata a Berlino nel 2014 insieme al fratello Marc, per il 25 ° anniversario della caduta del Muro, ma le sue installazioni e performance sono state ospitate in tutto il mondo, a Parigi al Centre Pompidou, presso il National Taiwan Museum of Fine Arts, presso il Museum of Design di Zurigo, e presso diversi festival di arte digitale e light art come il CTM & Transmediale Festival di Berlino, il MUTEK Festival di Montreal, o la Festa delle Luci di Lione.

I progetti realizzati da Bauder hanno vinto numerosi premi tra cui il German Lighting Design Award, il Red Dot Design Award e l’iF Communication Design Award.

Qual è la tua formazione, come è nata la tua attività e come hai sviluppato la tua attenzione al design nel campo dell’arte digitale?

Ho studiato “Visual Communication” all’Università delle Arti di Berlino, Germania. Mi sono specializzato in “design dei media” e nella disciplina emergente del “design interattivo”. Quando ho iniziato, tutto era declinato come design a video 2D e ho sempre immaginato che ci fosse qualcosa di più con cui interagire oltre ad uno schermo, un mouse e una tastiera: tutto sembrava in quella fase così unidimensionale e privo di emozioni.

Così fin dall’inizio mi sono messo alla ricerca di soluzioni alternative da controllare con il software del computer. Ho iniziato a costruire i miei sistemi a matrice di display LED e i motori, ho utilizzato tutti i tipi di sensori e telecamere per tracciare l’interazione dell’utente e ho sperimentato ambienti di sviluppo software per collegare tutti gli elementi fra loro. Mi sentivo come un pesce nell’acqua, questo è quello che avrei dovuto fare, ma non avevo mai saputo prima che tutto questo esistesse.

Da allora cerco sempre di mettere in discussione e reinventare i principi di come interagiamo con i computer e di come le informazioni generate al computer possano essere visualizzate al di fuori del computer nel nostro mondo fisico.

Christopher Bauder – ‘ATOM’ (2008) (photo: WHITEvoid)

La luce e la costruzione dell’installazione

La luce è uno strumento potente ed è fondamentale per il tuo lavoro. In relazione alla luce, vuoi raccontare ai nostri lettori come costruisci le tue scelte tecniche nel tuo lavoro?

Prendiamo come esempio la mia installazione di light art cinetica con luce laser ‘DEEP WEB’ e illustrerò i diversi passaggi per realizzarla. La più grande sfida dal punto di vista tecnico di DEEP WEB è la sincronizzazione dei laser e delle sfere cinetiche mentre ogni cosa è in pieno movimento continuo.

Con le mie società WHITEvoid e KINETIC LIGHTS sto sviluppando da molti anni un sistema di argano motore e un software di controllo molto precisi. Questo sistema ci permette di posizionare nello spazio le 175 sfere con una approssimazione ripetibile di 1 mm. Quindi abbiamo messo in atto per sincronizzare i laser con le sfere uno speciale sistema di calibrazione del software che abbiamo sviluppato insieme al produttore tedesco di laser di fascia alta “Laseranimation Sollinger”.

In combinazione con i loro laser ad elevata precisione, siamo in grado di seguire le sfere mobili in tempo reale. Ciò significa che possiamo alterare le variabili dei nostri algoritmi di generazione di pattern in qualsiasi momento e i raggi laser le seguiranno automaticamente.

Le sfere cinetiche sono anche i punti finali per i raggi laser: quindi è anche una questione di sicurezza se i raggi non possono produrre malfunzionamenti sulle sfere o interferire con il pubblico.

Poi abbiamo una connessione in tempo reale con il mio collaboratore musicale Robert Henke, che attraverso il software musicale Ableton LIVE aggiunge un altro livello di complessità. ‘DEEP WEB’, come anche le mie altre installazioni e spettacoli di luce sono sistemi di rete enormi e complessi che devono funzionare in modo impeccabile e in completa sincronia. Alla fine il pubblico non dovrebbe mai essere consapevole di tutto ciò, per meravigliarsi soltanto della bellezza dello spettacolo.

La tua è un’arte urbana e interattiva, che cerca una relazione costante e individuale con il suo utente, anche se creata per spazi pubblici collettivi. Quale relazione esiste in questo senso tra il tuo lavoro per gli spazi interni e i progetti pubblici all’aperto, come quello per Berlino?

Un esempio del mio lavoro sulla luce indoor è ‘SKALAR’ nel quale il mio collaboratore musicale David Letellier (Kangding Ray) e io abbiamo utilizzato la ruota delle emozioni di Robert Plutchiks come base per la creazione dei nostri elementi dello spettacolo.

Christopher Bauder, con David Letellier (Kangding Ray) . ‘SKALAR’ (2018) (photo: Ralph Larmann)

Abbiamo provato a realizzare un’interpretazione artistica di 8 emozioni umane di base come rabbia, felicità, tristezza e così via. Per ciascuna emozione abbiamo selezionato un certo tipo di musica, di colore della luce, di movimento e atmosfera generale: questa combinazione di stimoli audiovisivi evocherebbe quindi determinati sentimenti o associazioni.

Naturalmente è solo una nostra interpretazione e non un approccio scientifico e le persone spesso associano cose differenti a determinati colori o suoni, ma nel complesso penso che siamo riusciti a coinvolgere le persone in un modo molto intenso e inaspettato. I visitatori ci hanno detto di essersi dimenticati del tempo e dello spazio quando si trovavano all’interno dello spettacolo e che spesso hanno provato sentimenti profondi a differenti livelli di profondità: quindi credo che siamo riusciti nella nostra missione di utilizzare impulsi artificialmente molto astratti per innescare sensazioni umane del tutto naturali.

Per fare un confronto, prendiamo “LICHTGRENZE” la mia più grande installazione di illuminazione outdoor come esempio per un’esperienza pubblica all’aperto. Il nostro auspicio era che questa installazione leggera ed effimera fosse in contrasto con la brutale storia del Muro e animasse le persone a parlarsi per scambiare le loro storie personali sul muro e sul suo impatto su Berlino.

Christopher Bauder, con Marc Bauder – ‘LICHTGRENZE’ (2014) (photos: Ralph Larmann)

Ma eravamo totalmente sopraffatti dall’evento reale nel quale centinaia di migliaia di persone passeggiavano lungo i 15 km dell’installazione di giorno e notte, scambiandosi storie e ricordando la caduta del muro 25 anni fa.

Christopher Bauder, con Marc Bauder – ‘LICHTGRENZE’ (2014) (photos: Ralph Larmann)
Christopher Bauder, con Marc Bauder – ‘LICHTGRENZE’ (2014) (photos: Ralph Larmann)

Con oltre un milione di visitatori nell’ultimo giorno questo è stato probabilmente il più grande evento pubblico nella storia di Berlino. Mi sono sentito molto onorato che il progetto ‘LICHTGRENZE’ abbia potuto avere alla fine un impatto così grande su tutta la città di Berlino.

Christopher Bauder, con Marc Bauder – ‘LICHTGRENZE’ (2014) (photos: Ralph Larmann)

Lighting Design e Light Art

Il lighting design è un’abilità sempre più necessaria nella costruzione degli ambienti in cui viviamo. Qual è lo stato dell’arte in Europa a questo proposito e cosa manca ancora nel contesto del progetto per l’affermazione della centralità del ruolo del lighting designer?

L’importanza del lighting design e anche della light art è diventata sempre più evidente negli ultimi anni. L’illuminazione è diventata una parte centrale della costruzione architettonica e in particolare nell’ambito di qualsiasi tipo di progettazione di spettacoli, palcoscenici ed eventi.

Con l’invenzione dei LED è diventato più semplice modificare e integrare la luce secondo una logica di Human Centric Lighting. La temperatura del colore può essere adattata all’ora del giorno e all’umore e la luce diventa parte integrante e non più soltanto un’aggiunta di molti progetti di arte e design. Con la tecnologia moderna la luce può essere modellata, animata e distribuita quasi come si trattasse di un materiale tangibile.

Negli ultimi 2 anni ci viene richiesto spesso di progettare per prima cosa un concetto di luce o un’installazione di luce, e successivamente il design spaziale che si adatterà intorno ad esso o si svilupperà contemporaneamente. Ovviamente manca però ancora spesso la comprensione del motivo per cui la luce necessita di una pianificazione estesa e comporta costi considerevoli.

Tecnologie per progetti complessi

Le nuove tecnologie digitali sono un ingrediente fondamentale per il tuo lavoro, così come la definizione del team di sviluppo del concept dei tuoi interventi, insieme ai contenuti audio e al controllo di scenari dinamici. Puoi darci in questa direzione un piccolo esempio del tuo metodo di lavoro?

All’inizio ho provato a fare tutto da solo. Ho programmato il software, saldato i circuiti stampati, costruito l’hardware. Per la prima versione dell’installazione / performance ‘ATOM’ ho lavorato da solo nel mio laboratorio per 6 mesi, per 16 ore al giorno senza sapere se avessi mai finito di perforare quelle migliaia di buchi, o di saldare quelle diecimila connessioni.

Dopo questa esperienza mi sono reso conto che avevo bisogno dell’aiuto di un team se volevo progettare e costruire sistemi più grandi di quanto una persona possa gestire. Sono sempre stato affascinato dal lavoro in linea, dall’idea di linee di assemblaggio automatizzate, dove molte piccole unità lavorano insieme come una sola. Progettare e costruire un modulo di un sistema sembra fattibile e semplice, ma una volta moltiplicati i moduli esplode il carico di lavoro, i costi e la complessità.

Ad un certo punto mi sono reso conto che se volevo creare e produrre installazioni e prestazioni molto complesse e su larga scala, avevo bisogno dell’aiuto di un team fisso di esperti e professionisti specializzati nei loro ambiti. Ora sono felice di lavorare con un team di persone altamente specializzate negli ambiti dell’architettura, del Product Design, di elettronica e ingegneria meccanica e di programmazione software.

Al momento abbiamo un organico di circa 30 dipendenti a tempo indeterminato con un paio di liberi professionisti che ci aiutano a realizzare la configurazione tecnica delle nostre installazioni in tutto il mondo. Disponiamo inoltre di un ampio spazio studio che ci permette di sperimentare tecnologie vecchie e nuove come sistemi di illuminazione cinetica, laser, LED, OLED, sistemi di tracciamento e tutti i tipi di ambienti di sviluppo software.

Cerchiamo sempre di essere aggiornati su ciò che sta accadendo nella tecnologia, ma non utilizziamo mai una tecnologia solo per il gusto di farlo o perché è alla moda. Siamo sempre alla ricerca della migliore applicazione per una determinata tecnologia, non necessariamente della più recente.

Christopher Bauder – ‘STALACTITE’ (2018) (photo: Ralph Larmann)

Nel rapporto tra tecnologie di luce digitale e tendenze innovative nei sistemi di controllo elettronico quali saranno le soluzioni più decisive in termini di mercato nei prossimi anni secondo te?

Penso che in realtà non ci stiamo più dirigendo verso un futuro lontano, il futuro è già qui! Tutte le cose che ho sognato di fare da studente in termini di interattività e integrazione fra mondo reale e virtuale sono possibili e stanno accadendo proprio ora. L’integrazione del software e il nostro ambiente fisico sembrano completamente naturali. Le auto a guida autonoma stanno iniziando a muoversi per le strade.

Le risoluzioni dei display stanno superando la risoluzione dei nostri occhi, offrendo infine avvincenti esperienze di realtà virtuale. Non c’è più bisogno di lamentarsi della potenza di elaborazione, è più che sufficiente per ottenere tutto ciò che posso sognare.

Mi sento libero e senza vincoli per progettare e sviluppare tanto e tutto quanto riesca ad immaginare. Sto solo aspettando l’opportunità di guadagnare più tempo, così da poter realizzare tutte quelle idee che ho ancora da far diventare realtà prima che il mio tempo personale finisca.

(a cura di Massimo Maria Villa)

 

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